Einbalsamierung – Embalming

In meinem Weblog ist bereits mehrfach vom Einbalsamieren eines Verstorbenen die Rede gewesen und ich habe an den Reaktionen gemerkt, dass hierüber sehr viel Unklarheit und Unwissen herrscht. Das wundert niemanden, denn diese Technik gilt bei vielen als ausgestorben, weil sie da in erster Linie an Mumien denken und die moderne Einbalsamierungstechnik ist bei uns in Deutschland weitestgehend unbekannt.

In diesem Zusammenhang hier möchte ich einen Einblick in die Einbalsamierungstechniken geben, wie sie im westlichen Kulturkreis, vornehmlich aber in den Vereinigten Staaten von Amerika eine zunehmende Rolle spielt.

Sinn der Einbalsamierung
Einbalsamierungen wurden und werden aus den unterschiedlichsten Gründen durchgeführt. In früheren Zeiten standen kultische oder religiöse Gründe im Vordergrund, etwa weil man glaubte, der Verstorbene müsse möglichst intakt auf die lange Reise in eine andere Welt gehen, um es einfach zu sagen.
Heute haben Einbalsamierungen einen praktischen Sinn, nämlich einen Verstorbenen so zu behandeln, dass der Verwesungsprozess weitestgehend aufgehalten, zumindest aber deutlich verlangsamt wird. Internationale Bestimmungen beispielsweise machen es erforderlich, daß Verstorbene, die ins Ausland überführt werden oft einbalsamiert sein müssen. Dabei steht das optische Ergebnis deutlich im Hintergrund. Anders ist das bei amerikanischen Bestattern. Sie erwecken seit Generationen den Eindruck, man könne einen Verstorbenen nicht mehr offen aufbahren, wenn er nicht vorher entsprechend behandelt wurde. Es wird den Angehörigen gesagt, für eine Aufbahrung oder Trauerfeier am offenen Sarg, wie sie in Amerika durchaus üblich ist, sei eine Einbalsamierung zwingend notwendig. Als Alternative bieten die Bestatter dort allenfalls noch die unverzügliche Einäscherung an.
Dies ist in der amerikanischen Geschichte begründet.

Geschichte der Einbalsamierung in den USA
In den großen Kriegen innerhalb der USA war eine Vielzahl von Toten zu beklagen, die über Tausende von Meilen in die Heimat transportiert wurden. Teils per Kutsche, oft per Bahn gingen die einfachen Körperformsärge auf die tage- und wochenlange Reise. Was schließlich in den Heimatorten ankam, waren oftmals durch den Transport und das mehrmalige Um- und Verladen stark ramponierte Särge mit stinkenden, weit in Verwesung befindlichen Kadavern. An einigen Verladestationen weigerte sich oftmals auch das Bahnpersonal, die oft nach Hunderten zählenden Särge umzuladen, weil aus vielen Flüssigkeiten austraten und der Gestank unerträglich war.
Militär- und Landärzte waren es, die zuerst mit einfachen Einbalsamierungen begannen. Durch die Entleerung der hohlen Körperorgane und das anschließende Befüllen derselben mit konservierenden und wohlriechenden Substanzen konnte die Situation für alle Beteiligten entscheidend verbessert werden.
Im Verlaufe der Zeit wurden zunächst mechanische, später elektromechanische Geräte entwickelt, die entsprechend geschultem Personal erlaubten, auch die Körperflüssigkeiten durch Konservierungsstoffe unterschiedlicher Zusammensetzung und Konzentration zu ersetzen.
Hier ist die Grundlage für die Tatsache zu finden, daß die Einbalsamierung in den Vereinigten Staaten für nahezu alle Verstorbenen, die mehr als einen oder zwei Tage über der Erde bleiben sollen, zum Standard wurde.

Unterschied zu Deutschland
In Deutschland ist das anders. Zum einen herrschen bei uns vielfach andere klimatische Verhältnisse und zum anderen hat sich die Bestattungskultur bei uns anders entwickelt. Legt man in den USA großen Wert darauf, daß Verstorbene, selbst nach schwersten Krankheiten und Verstümmelungen, im Sarg liegen und aussehen wie zu ihren besten Zeiten, nimmt man in Deutschland doch eher hin, daß Verstorbene schlicht und ergreifend einfach tot aussehen. Mit anderen Worten: In den USA werden die Toten hergerichtet wie Filmschauspieler und sehen aus wie das blühende Leben und in Deutschland vermittelt man lediglich den Eindruck, dieser Mensch schlafe oder liege friedlich da.
Außerdem ist es ganz einfach so, daß hier bei uns eher hingenommen wird, dass sich ein Leichnam verändert, anders riecht und aussieht, sich anders anfasst usw., während man in den USA über die gesamte Zeit der offenen Aufbahrung ein absolut intaktes und gleichbleibendes, äußerst positives Erscheinungsbild beansprucht.

Die typischen Zeichen des Todes und die damit einhergehenden Veränderungen, sowie die Entwicklung von Gerüchen usw. gehören nach dem allgemeinen Vorstellungsbild in unseren Gefilden zum Tod dazu, wären aber in den USA als unerwünscht einzustufen. Würde man eine nach deutschen Vorstellungen hervorragend hergerichtete Leiche einer amerikanischen Trauergesellschaft präsentieren, wäre das Entsetzen vermutlich riesengroß.

Hinzu kommt, dass in den USA nicht nur eine Aufbahrung in einer engen Friedhofszelle oder gar hinter Glas üblich ist, sondern die Abschiednahme am offenen Sarg erfolgt und zwar oft in einer Art und Weise, die das sehr nahe Herantreten der Trauergäste und das Berühren des Verstorbenen beinhaltet. Selbst die Ansprache des Pfarrers und der übrigen Redner erfolgt vor dem geöffneten Sarg und für Amerikaner wäre es geradezu unvorstellbar, daß es hierbei auch nur zu der geringsten Geruchsentwicklung kommen könnte.

Auch gibt es in den USA nicht die bei uns geltenden Regeln, daß Verstorbene zügig bestattet werden sollen/müssen. Von der Überführung des Verstorbenen in die Räume eines Bestattungsinstitutes bis zur eigentlichen Beisetzung vergehen oftmals bis zu 14 Tage, und während dieser Zeit ist in den Aufbahrungsräumen des „Funeral Homes“ eine beinahe durchgängige „Besuchbarkeit“ des Verstorbenen gegeben.

Diese unterschiedlichen Bedingungen und Erwartungshaltungen, aber auch die hierzulande nicht verstummende Kritik an den hier ebenfalls zunehmenden Einbalsamierungen, führen dazu, daß das Einbalsamieren bei uns noch weitestgehend in den Kinderschuhen steckt.


Einbalsamierer
Nur wenige Bestatter verfügen überhaupt über die notwendigen Kenntnisse nach amerikanischem Standard, der wohl als weltweit führend und am besten eingeführt angesehen werden dürfte. Neben exakten anatomischen Kenntnissen muß ein Einbalsamierer über ein großes Fachwissen hinsichtlich der verwendeten Einbalsamierungstechniken und den gesamten Bereich der Chemikalien usw. verfügen. Die meisten Einbalsamierungen werden deshalb in Deutschland aufgrund von gesetzlichen Transport- und Einfuhrbestimmungen beim außereuropäischen Transport von Leichen von Ärzten oder Fachinstituten durchgeführt. Diese Einbalsamierungen sind aber extrem zweckgebunden, unterbinden den Verwesungsprozess weitestgehend, können aber oft keinesfalls den Anspruch erfüllen, ein vorzeigbares oder gar ansprechendes Ergebnis zu erzielen.

Das Einbalsamieren selbst kann je nach Kulturstand, Zweck und Möglichkeiten auf die unterschiedlichsten Weisen erfolgen, mit dementsprechend auch durchaus völlig unterschiedlichen optischen Ergebnissen. Stand bei den alten Ägyptern das möglichst vollständige Erhalten des Körpers bei Außerachtlassung des optischen Ergebnisses im Vordergrund, ist bei den o. g. Einbalsamierungen aufgrund von Exportbestimmungen ebenfalls das optische Ergebnis absolut zweitrangig.
Die modernen Einbalsamierungstechniken nach amerikanischem Muster haben vorrangig den Zweck, ein absolut einwandfreies Bild ohne jedwede Geruchsbelästigung zu erzielen. Nachteil dieser Technik ist es, dass der Zersetzungsprozess im Grab ebenfalls weitestgehend unterbunden, in jedem Fall aber deutlich verzögert wird. In Ländern, in denen Gräber für die Ewigkeit verkauft werden, mag das weniger ein Problem darstellen, in Breiten wo Gräber allerdings nur für einige Jahrzehnte vermietet werden, stellen diese nicht vergehenden oder noch nicht vergangenen Leichname irgendwann ein großes Problem dar.

Wie perfekt ein solches Einbalsamieren durchgeführt werden kann, wird von den Russen eindrucksvoll am Leichnam von Lenin demonstriert, der seit Ewigkeiten nahezu unverändert im Lenin-Mausoleum aufgebahrt ist (siehe Abb. 1). Allerdings ist für den Erhalt eines Verstorbenen in der hier angesprochenen Form ein ungeheurer technischer, physikalischer und chemischer Aufwand nötig und böse Zungen behaupten, daß außer viel Chemie und Wachs nicht mehr viel von Lenin übrig sei.

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Abb. 1 Der aufgebahrte Lenin im Leninmausoleum in Moskau

Kommen wir zurück zur Betrachtung der Verhältnisse in Deutschland.
Wir wissen inzwischen, daß auch in Deutschland zunehmend Einbalsamierungen durchgeführt werden, wissen aber gleichzeitig auch, dass das sehr in der Kritik steht, weil die einbalsamierten Körper irgendwann zu einem Problem werden könnten. Warum macht man das also überhaupt?

Nun, es gibt sicherlich Fälle, in denen das Einbalsamieren von Verstorbenen sinnvoll sein kann. Das wäre beispielsweise dann der Fall, wenn der Leichnam über eine längere Zeit einer größeren Zahl von Besuchern in nicht unbedingt dafür geeigneten Räumlichkeiten präsentiert werden soll. Es kann aber auch dann eine Einbalsamierung notwendig werden, wenn eine umfangreiche Wiederherstellung des Leichnams erforderlich ist, die unter Umständen nicht machbar wäre, wenn sich der Körper weiterhin im Prozess der Auflösung befindet.

Ein anderer Aspekt ist aber auch die steigende Zahl von hierzu ausgebildetem Personal in den Bestattungshäusern. Diese Ausbildung, die vornehmlich in England und den USA durchgeführt wird und das dafür benötigte Instrumentarium sind extrem aufwändig und teuer. Das wiederum führt natürlich dazu, dass die entsprechenden Firmen diese Investition auch wieder „einspielen“ wollen und vermehrt solche Einbalsamierungen anbieten und verkaufen.

Doch wie wird denn nun einbalsamiert?
Diese Frage ist nicht kurz und eindeutig zu beantworten, weil es unterschiedliche Methoden und Ansichten hierüber gibt und die Vielzahl der behandelten Verstorbenen auch verschiedene Techniken notwendig macht.
Deshalb beschreibe ich im Nachfolgenden, wie eine typische Einbalsamierung in den Vereinigten Staaten abläuft, so wie ich es kennengelernt habe.

Der völlig unbekleidete Körper des Verstorbenen wird auf einen Behandlungstisch gelegt. Dieser Behandlungstisch ist zumeist aus Edelstahl, hat eine Ablaufrinne und ist mit einem Ablauf für Flüssigkeiten ausgestattet. Zuerst wird der gesamte Körper mit einer desinfizierenden und keimtötenden Lösung abgewaschen. Schon zu diesem Zeitpunkt ist der Einbalsamierer bemüht, durch intensive Bewegung und Massage des toten Körpers die Totenstarre zu lösen, das gilt insbesondere für die Extremitäten. Dieser Schritt dient auch dazu Blutreste zu entfernen, Wunden zu säubern und alle eventuell vorhandenen Operationsrückstände zu beseitigen. Es ist oftmals kaum zu glauben, welche Schläuche, Apparaturen und chirurgischen Gegenstände noch in und am Verstorbenen zu finden sind.
Sofern der Tote einen Herzschrittmacher trug und für eine Einäscherung vorgesehen ist (wobei die Kombination Einäscherung/Einbalsamierung nur seltener vorkommt), wird auch der Herzschrittmacher durch einen gekonnten Schnitt entfernt und die entstandene Wunde durch eine chirurgische Naht wieder verschlossen.

Der nächste Schritt (die Reihenfolge kann variieren) wendet sich dann den Körperöffnungen zu. Auch hier werden reinigende und geruchsbindende Flüssigkeiten eingesetzt, um ein positives Ergebnis zu erzielen. Ich glaube, ich kann es mir und Euch ersparen, da detailliert darauf einzugehen, jeder kann sich sicherlich vorstellen, was das alles für Körperöffnungen sind und wie die entsprechenden dort evtl. vorhandenen Säfte und Bestandteile aussehen. Dies ist für viele Einbalsamierer der am wenigsten angenehme Teil der Arbeit.

Im Folgenden werden dann Körperflüssigkeiten weitestgehend gegen eine Einbalsamierungsflüssigkeit ausgetauscht. Wichtigstes Hilfsmittel hierfür ist eine spezielle Einbalsamierungspumpe, die das Ein- und Ausleiten von Flüssigkeiten über Schläuche und Nadeln ermöglicht.

Über die Karotisaterie (Halsschlagader) wird Einbalsamierungsflüssigkeit in den Körper eingeleitet, während über die Jugularvene (Drosselvene) das körpereigene Blut abgeleitet wird. Die mechanische Pumpe gibt hierbei den Takt vor, den der Einbalsamierer durch intensive Massage und das Kneten des Körpers unterstützt, um sicherzustellen, dass die Einbalsamierungsflüssigkeit auch in eher schlecht durchblutete Stellen des Körpers fließen kann.

Der nächste Schritt ist die Behandlung der Körperhöhle, insbesondere der Bauchhöhle. Hierbei kommt eine Saugpumpe, der Aspirator (siehe Bild 3) und der Trocar (siehe Bild 2) zur Anwendung. Etwa fünf Zentimeter über dem Bauchnabel und fünf Zentimeter nach rechts versetzt wird mittels dieses spitzen und innen hohlen Instrumentes die Bauchhöhle angestochen und die Hohlorgane des Bauches entlüftet und von Flüssigkeiten befreit. Was das für Flüssigkeiten und Bestandteile sind, brauche ich wohl im Einzelnen auch nicht erwähnen, der Mageninhalt jedenfalls gehört dazu.

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Abb. 2 Trocar

Danach wird die Saugpumpe abgestöpselt und mittels einer Einleitungspumpe nunmehr hochkonzentrierte Einbalsamierungsflüssigkeit, die aus Formaldehyd oder alternativen Flüssigkeiten besteht, eingespült. Die recht kleine Einstichstelle wird zugenäht, verklebt, mit einem speziellen Pflaster verschlossen oder mit einem in Amerika sehr üblichen Stopfen, dem „trocar button“ verstopft.
Solche Stopfen jedoch in anderer Form können auf beim Verschluss div. Körperöffnungen zur Anwendung kommen.

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Abb. 3 Aspirator

Bei der hypodermalen oder subkutanen Einbalsamierung, die den nächsten Schritt darstellt, wird Einbalsamierungsflüssigkeit oder -masse an bestimmten Stellen, wo dies notwendig erscheint, direkt unter die Haut injiziert. Das kann notwendig sein, um blaue Flecke, wunde Stellen oder deformierte Stellen zu behandeln.

Im nächsten Schritt wendet sich der Einbalsamierer dem Kopf zu. In manchen Fällen kann es notwendig werden, zu verhindern, dass Flüssigkeiten aus dem Rachenraum aufsteigen können. Hier muss ein sogenannter Rachenverschluss durchgeführt werden. Dabei werden Substanzen in den Rachen eingebracht, die dort aufschwemmen und dann aushärten. Es wird so wirkungsvoll das Austreten von Gasen und Flüssigkeiten verhindert. Möglicherweise ist auch der Verschluss von Nasenlöchern und Gehörgang notwendig, was mit knetbaren Wachspropfen o. ä. geschieht.

Der Mund kann auf verschiedene Arten verschlossen werden. Ganz häufig findet ein Hautkleber, ähnlich dem Sekundenkleber Verwendung, bei dem die Lippen einfach aufeinandergeklebt werden. In Deutschland ist dies die häufigste Methode, sie erfordert jedoch oftmals, dass der Unterkiefer des Verstorbenen durch eine Kinnstütze aus Kunststoff o.ä. hochgehalten werden muss, was hierzulande den Ansprüchen der Angehörigen meist genügt, in den Vereinigten Staaten aber als absolut inakzeptabel gilt.
Eine weitere Möglichkeit besteht darin, dass mittels einer sogenannten Ligatur der Mund verschlossen wird. Hierbei wird mit einer chirurgischen Nadel ein entsprechender Faden durch Lippenbändchen und Unterkiefer gestochen und durch einen speziellen Knoten so zugezogen, dass der Mund sich schließt. Das Ergebnis sieht sehr natürlich aus, jedenfalls wesentlich besser als die Methode mit dem Hautkleber, weil diese oft den Eindruck zusammengepresster Lippen hervorruft.
In den USA sehr verbreitet ist auch der Einsatz eines speziellen Apparates, mit dem eine metallische Klammer in Ober- und Unterkiefer gedrückt wird.
Die Augen werden in aller Regel mit sogenannten Augenkappen versehen. Das sind hauchdünne Kunststoffkappen, die auf den Augapfel aufgelegt werden. Die Lider werden darübergezogen und die rauhe Oberfläche der Augenkappen halt sie zuverlässig an ihrem Platz. Gleichzeitig verhindert die Augenkappen einen eingefallenen Eindruck.

Nach Abschluss dieser Arbeiten wird der Verstorbene abermals gründlich gewaschen und getrocknet. Nachdem es vorher ausschließlich um Desinfektion und Keimtötung ging, steht bei den folgenden Schritten auch die Erzielung eines positiven Geruchseindrucks und einer ansprechenden Optik im Vordergrund.
Um den Artikel hier nicht zu sehr aufzublähen, will ich den Bereich der wiederherstellenden Leichenkosmetik für heute einmal ausklammern. Dieser bietet so viele Facetten und so viel Material, dass ich darauf eventuell später noch einmal gesondert eingehen werde. Auch hier ist es für den Laien kaum vorstellbar und es grenzt an das Unwahrscheinliche und Unglaubliche, was da alles möglich ist.

Nachdem der Leichnam gewaschen, getrocknet und leicht parfümiert wurde, werden die Haare des Toten gewaschen und getrocknet. Anhand eines unabdingbar zur Verfügung stehenden Fotos kann der Einbalsamierer bzw. Leichenkosmetiker dann die Frisur zumindest annäherungsweise so wieder in Form bringen, wie es dem Eindruck zu Lebzeiten entsprach. Der Einsatz von Perücken ist hier ebenfalls üblich, etwa wenn der Verstorbene auf dem Kopf rasiert worden ist oder durch Chemotherapie sein Haupthaar verloren hat.
Vornehmlich Männer werden im nächsten Schritt im Gesicht rasiert. Was folgt, ist eine umfangreiche kosmetische Behandlung der sichtbaren Körperteile.

An dieser Stelle muss der Behandler entscheiden, ob der Verstorbene vor oder nach dieser Behandlung angekleidet wird. Zumeist erfolgt zunächst das Ankleiden, damit das Ergebnis der kosmetischen Arbeiten nicht durch das Überstreifen der Kleidung ruiniert wird.

Wer weiß, mit welchem Aufwand sich eher unscheinbare lebende Menschen durch den Einsatz kosmetischer Produkte in wahre Schönheiten verwandeln können, der kann sich in etwa vorstellen, zu welchen Leistungen ein erfahrener Leichenkosmetiker im Stande ist. Nach seiner Behandlung ist dem Verstorbenen nichts mehr von eventuellen todesbedingten Veränderungen und Entstellungen anzusehen. Einer dieser Fachleute sagte einmal zu mir: „So lange ein Kopf da ist, bekomme ich den auch wieder hin.“

Nach dieser Prozedur erfolgt die Sarglegung, auch Einsargen genannt, des Verstorbenen. Der Leichenkosmetiker wird jetzt und nach der Aufstellung des Sarges zur Aufbahrung nochmals kurz nacharbeiten und dann kann der Verstorbene präsentiert werden.
Ein auf diese Weise vorbereiteter Körper kann ohne weiteres mehrere Tage bis hin zu zwei Wochen und mehr (entsprechende zwichenzeitliche Kühlung vorausgesetzt, aber oft auch ohne diese) „über der Erde bleiben“.

Insgesamt dauert der Prozess der Einbalsamierung deutlich über 2 Stunden. In den USA, wo in manchen Instituten fast wie am Fließband einbalsamiert wird, genügen oftmals 20 Minuten, der Schnitt liegt aber auch dort bei 75 Minuten.

Dass die Einbalsamierung schwer verstümmelter Unfallopfer oder von Personen, die obduziert wurden, durchaus schwieriger und aufwändiger ist, liegt auf der Hand. Oftmals sind es aber gerade diese Verstorbenen, die einbalsamiert und wiederhergestellt werden müssen.

Kritik an der Einbalsamierung
Sogar in den USA steht das Einbalsamieren in der Kritik. Der Grund liegt zum einen in der großen Menge der teilweise recht aggressiven Chemikalien, die für das Einbalsamieren verwendet werden und die durchaus eine Belastung der Umwelt mit sich bringen. Das Einbalsamieren und die Verwendung von extrem haltbaren Särgen aus Metall usw. führen dazu, daß sich im Erdreich über Jahrzehnte hinweg kaum eine Veränderung ergeben kann und Friedhöfe dort fast auf Ewigkeit belegt werden müssen. Es ist in vielen Regionen der USA auch durchaus üblich, die Gräber mit einem Grabausbau aus Beton zu versehen, damit der Sarg in einem gruftähnlichen unterirdischen Kasten steht. Solche Gräber kann man eigentlich nie auflösen und neu vergeben.

Ein anderer Gesichtspunkt berücksichtigt die umfangreiche Behandlung der Verstorbenen im Verlaufe der Einbalsamierung. Das geht vielen Menschen einfach zu weit. Sie möchten, ähnlich wie es der deutschen Vorstellung entspricht, daß die Toten so wenig wie möglich irgendwelchen Prozeduren unterzogen werden.

Berücksichtigen muß man bei all diesen Überlegungen, daß in den USA Land in Hülle und Fülle zur Verfügung steht, während bei uns Friedhöfe eher beengt innerstädtisch liegen und wir eher darauf angewiesen sind, Gräber so schnell wie möglich wieder belegen zu können.

Fehler durch Lektorin Anya bereinigt.

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  • Veröffentlicht am: 31. August 2007
  • 37 Kommentare
  • Veröffentlicht in: Frag den Bestatter

Veröffentlicht von

Der Schriftsteller Peter Wilhelm erzählt hier Geschichten und informiert als Sachverständiger über Bestattungen. Er ist Chefredakteur von "Bestatter heute".
Der Satiriker veröffentlicht seine Satiren hier und eine Kolumne hier.
Produkttests gibt es hier. Peter Wilhelm ist auch bei Facebook.
Mehr über den in der Halloweennacht geborenen Autor findet man u.a. hier und hier. Der Autor lebt mit seiner Familie bei Heidelberg.
Alle Angaben nach bestem Wissen, keine Rechts- Steuer- oder Medizinberatung! Fragen Sie einen Fachmann!

Peter Wilhelm peter wilhelm autorenlesung

37 Kommentare » Schreibe auch Du einen Kommentar

  1. Sehr interessanter Beitrag!

    Bei der Lektüre fiel mir ein, dass ich mal gehört habe, dass die Menschen heutzutage viel langsamer verwesen sollen als früher, und dass dieses angeblich mit den vielen Konservierungsstoffen zusammenhängt, die der moderne Mensch zu sich nimmt.

    Ist das Quatsch oder kannst Du das bestätigen?

  2. Schön beschrieben die ganze Technik. Ich weiß zwar noch nicht wo ich das Wissen mal anbringen, aber trotzdem interessant. :-)

    Ich finde das Ganze allerdings reichlich unnötig. Aber wie beschrieben hängt das wohl auch mit der Mentalität der Europäer zusammen. Ich für meinen Teil hätte keinen Bedarf an der Prozedur. Ich finde es aber auch unnötig der Verstorbenen noch mal zu sehen.

  3. @Christopher: Das halte ich für eine urbane Legende. Behauptet wird aber immer wieder, dass Personen, die vor ihrem Tod einer umfangreichen und langwierigen Chemotherapie unterzogen wurden, oft nicht so schnell verwesen.

    Genaueres weiß ich nicht, ich grabe sie ein, nicht aus.

  4. Wieder mal ein sehr interessanter Blog.

    @Christopher

    Ich bin zwar kein Bestatter,das ist aber wie du schon angedeutet hast Quatsch.

    Der Vegehensprozess hängt von der Erdqualität in dem der Tote liegt und dem Sarg in dem er seine letzte Ruhe findet ab.

    Ist die Erde sehr Kalk oder Tonhaltig dauert es eine weile länger.

    Das entscheidende Kriterium ist aber der Sarg.Ist dieser gut gebaut und sehr gut imprägniert können keine Maden und sonstige helfende Insekten helfen den Toten zu zersetzen.Ergo dauert es eine weile länger als normal.Auch die hier angesprochene Einbalsamierung trägt seinen Teil dazu bei,die hier aber zum Glück nicht stark verbreitet ist.

    Auch die kurze mindest Grabbelegedauer trägt seinen Teil dazu bei.

    Sehr guter Sarg,sehr gute Einbalsamierung könnten 12 Jahre ein wenig zu kurz sein und dann haben die Friedhofsgärtner wahrscheinlich die nette Begegnung mit Wachsleichen.

    Bekommt man eigentlich eine Zulage wenn man so einen Verblichenen wieder ausbuddelt weil die Grabdauer abgelaufen ist und das Grab neu belegt wird?

  5. Interessanter Artikel. Hätte ruhig etwas detailierter sein können. Vielleicht hätte ich Bestatter werden sollen, klingt zumindest spannend.

    Besonders der Teil mit dem Kopf gefiel mir. War auch immer mein Lieblingsteil bei Six-Feet-Under wenn die die Leichen vorbereitet haben.

  6. Mich würde mal interessieren, was mit dem Laichnam passiert, wenn er tatsächlich nach Ablauf der Grablegedauer (heisst das so?) als Wachsleiche wieder auftaucht? Wird so ein Leichnam dann einer Art Tierverwertungsstation zugeführt, dort verbrannt, kompostiert oder sonstwas? Oder buddelt man den einfach wieder ein? Das müsste ja aber wiederum jemand bezahlen.. Also was macht man mit dem nicht verwesten Leichnam?

  7. @Nulpe: Wobei zu berücksichtigen ist, daß das Vorhandensein von Insekten, Maden und Insektenlarven in teilweise mehr als 180 cm Bodentiefe durchaus gering einzustufen ist. Für den Zersetzungsprozess sind in erster Linie Mikroorganismen verantwortlich.

  8. Herzlichen Dank für diesen Beitrag! Hat mich schon länger mal interessiert, wie das genau funktioniert.

  9. Jetzt mal im ernst. Diese "Verschönstümmelung" entspricht doch absolut nicht der Würde des Verstorbenen. Ich habe ja nix dagegen das ein Gesicht wieder hergestellt wird… aber den Rest finde ich nicht sehr elegant…

  10. @Sohnvomgastwirt: Möglicherweise hast Du Recht. Ich persönlich kann einbalsamieren und mache das auch immer mal wieder, vor allem im Auftrag anderer Institute. Es prallen hier zwei auch zwei Kulturwelten aufeinander. In Amerika nimmt kaum jemand Anstoß daran, hier bei uns herrscht der Wunsch vor, den Toten so wenig wie möglich weiteren "Strapazen" zu unterziehen.

    Ich bin eher für letzteres. Wenn aber eine Einbalsamierung erforderlich oder gewünscht wird, dann kann ich das und weiß wie man das sachgerecht und auch würdig macht.

  11. Ach spätestens bei der Nummer mit dem Rachenverschluss dachte ich auch, muss ja nicht sein, die Runde lasse ich aus wenn's soweit ist … ,-)

    Ich denke aber gar nicht mal so sehr an Kultur bei dem Thema Einbalsamierung. Ich glaube schon, dass es für die Hinterbliebenen – wenn jemand sehr plötzlich und möglicherweise sehr schrecklich verstirbt – ein große Hilfe sein kann, wenn sie dann doch noch mal Abschied nehmen können. Zurückbleiben müssen und schreckliche Visionen haben müssen von dem Verstorbenen, egal ob man es reel gesehen hat oder sich nur in der Fantasie abspielt, das kann sehr belastend sein.

  12. In einer Krimiserie (Navy NCIS) wurde ein Opfer lebendig einbalsamiert. das muss doch verdammt schmerzhaft sein, oder? Ist das überhaupt möglich?

  13. Nur als Anmerkung zu deinem Beispiel für eine perfekte EInbalsamierung anhand von Lenin.

    Da liegst du falsch. Lenin ist alles andere als perfekt einbalsamiert und befindet sich bereits seit langer Zeit in einem schlechten Zustand. Denn zur Zeit seines Todes war die Technik noch nicht weit genug, um gute Ergebnisse zu erzielen. Es wurde viel getestet und daher auch viel "kaputt gemacht"

  14. | Um den Artikel hier nicht zu sehr aufzublähen, will

    | ich den Bereich der wiederherstellenden

    | Leichenkosmetik für heute einmal ausklammern.

    Könntest du mal einen Artikel über die Arten und Methoden der Leichenkosmetik schreiben? kriegt man z.B. Jemanden wiederhergestellt, der von einem zug überrolt worden ist, oder einen Autounfall hatte?

  15. @Keiner: Diese Seite ist schon länger bekannt, da sich da seit über einem Jahr nichts mehr tut, darf man davon ausgehen,daß es entweder ein Fake ist oder der Betreiber längst verwest ist.

  16. Da ich schließe mich der Frage von Horst an: Welche Arten von Kosmetik für Tote gibt es? Und wird normales make-up verwendet oder gibt es dafür spezielle Kosmetika?

  17. […] und hat sich als nonplusultra-Standard durchgesetzt. Alles über das Einbalsamieren findest Du hier an dieser Stelle im Weblog. Ähnliches:Folgende ähnliche Artikel könnten Dich auch interessieren! Kategorie: Fragen an den […]

  18. Vielen Dank für diesen Beitrag. Wieder was gelernt. Aber ich glaube, wenn ich eines Tages ein Testament aufsetze, werde ich explizit reinschreiben, dass ich auf gar keinen Fall einbalsamiert werden will… auch wenn ich mich für keine Bestattungsart entscheiden kann, aber die Sache mit den verschlossenen Körperöffnungen und zunähen usw klingt für mich aber irgendwie sehr unnatürlich. So würd ich net gern im Grabe liegen müssen.

  19. Sehr gut beschrieben. Ich bin selber gerade erst von meiner 2ten Fortbildung aus den USA ( Florida ) zurück.

  20. @Ines

    Dein Testament wird erst einige Zeit nach deiner Beisetzung eröffnet. Dieser Weg bringt also nichts. Du solltest deine Wünsche mit deinem Partner und/oder dem Bestatter deines Vertrauens besprechen.

    Zur Beschreibung….nicht schlecht.

    Einzig die Ligatur würde ich so nicht ausführen.

    Sie ist mir als "kleine Ligatur " bekannt.

    Die "große Ligatur" erscheint mir sicherer.

  21. Was geschieht mit Leuten die vom Zug überrollt wurden?

    Mal ganz naiv gefragt, werden die für die offne Aufbahrung wieder "zusammengenäht"?

    Wenn ein Verstorbener ins Ausland überführt wird, wird er ja in einen speziellen Zinksarg eingeschlossen. Wird er dann im Heimatort in diesem Zinksarg bestattet oder wird er diesem wieder entnommen? Hab mal gelesen, dass diese Särge nicht mehr geöffnet werden dürfen/sollen.

    Etwas ähnliches las ich gestern über Leichen mit Ansteckungsgefahr (Seuchen etc.). Diese sollen in einen Leichensack aus Kunststoff verschlossen werden, dieser Sack darf nicht mehr geöffnet werden und würde so verbrannt werden. Nun kann ich mir nicht vorstellen, dass ein Plastiksack verbrannt wird. Wie wird also mit solch einer Leiche umgegangen?

    Bei Wikipedia ist zu lesen, dass bei einer Leichenöffnung prinzipiell die Öffnung des Schädels vorgesehen ist. Nun meine Frage. Ein Bekannter von mir ertrank im See und wurde obduziert. Wenn ein Mensch doch "offensichtlich" ertrunken ist, was lässt sich dann in seinem Kopf feststellen?

    Wobei der Bekannte offen aufgebahrt wurde konnten wir keinerlei Spuren (zB.Nähte) in der Kopfregion entdecken.

    In einer deutschen Bestattersoap war zu sehen, wie ein verstorbener für einen Flug vorbereitet wurde. Der Sarg müsse nochamls in eine unscheinbare Kiste und dise mit Blickdichter Folie verkleidet werden. Ist das nicht etwas übertrieben?

    Ich war letztes Jahr das erste Mal bei einer Urnenbeisetzung. Da wurde die Schmuckurne in die Erde gegeben. Die Asche kommt aber doch meines Wissens in eine graue Aschekapsel. Ist das nicht etwas viel Metall in der Erde? Ich meine diese Aschekapsel und die Schmuckurne oder wird die Asche von der Kapsel in die Schmuckurne umgefüllt? (Stell ich mir etwas kompliziert vor.)

    Ich arbeite in der Hauswirtschaftsleitung in einem Altenheim und werde somit öfters mit dem Tod konfrontiert. Kürzlich starb eine alte Dame mit 93. Eine Verwandte von ihr wachte am Sterbebett und sagte sie sei gegen 03:00Uhr verstorben.

    Gegen 08:00Uhr rief der Frühdienst den Arzt. Dieser lies ausrichten, dass er so gegen 16:00Uhr vorbeikommen würde. (Na bis dahin wäre die Frau bestimmt tot gewesen!!) Aber ist das denn normal, dass der Arzt so lange auf sich warten lässt?

    Meine Mutter begleitete ihren Vater in den Tod, rief beim Arzt an und der lies alles stehen und liegen in seiner Praxis und kam. Liegt das im Ermessen des Arztes?

    Würde mich bedanken wen Sie eine Antwort auf meine Fragen hätten. Anbei muss ich meine E-mail Adresse noch berichtigen. Diese lautet nicht Wollemann@googlemail.com sondern Wollemann1975@googlemail.com. Bitte verzeihen sie den Fehler.

  22. Was geschieht mit Leuten die vom Zug überrollt wurden?

    Antw.: Die sind meistens Tod.

    Mal ganz naiv gefragt, werden die für die offne Aufbahrung wieder "zusammengenäht"?

    Antw.: Plastische Rekonstruktion ist eher was für den Thanatopraktiker. Aber möglich.

    Wenn ein Verstorbener ins Ausland überführt wird, wird er ja in einen speziellen Zinksarg eingeschlossen. Wird er dann im Heimatort in diesem Zinksarg bestattet oder wird er diesem wieder entnommen? Hab mal gelesen, dass diese Särge nicht mehr geöffnet werden dürfen/sollen.

    Antw.: Nicht alles was man liest ist auch richtig so.

    Beides ist möglich. Das kommt auf die Art der Beisetzung an.

    Etwas ähnliches las ich gestern über Leichen mit Ansteckungsgefahr (Seuchen etc.). Diese sollen in einen Leichensack aus Kunststoff verschlossen werden, dieser Sack darf nicht mehr geöffnet werden und würde so verbrannt werden. Nun kann ich mir nicht vorstellen, dass ein Plastiksack verbrannt wird. Wie wird also mit solch einer Leiche umgegangen?

    Antw.: Gilt nicht für jeden Verstorbenen. Es gibt verschiedene Vorgehensweisen. Entscheidend ist, um welche Art der Ansteckungsgefahr es sich handelt. Ob der Verstorbene eine Meldepflichtige Krankheit hatte oder nur eine ansteckende Krankheit die nur einfache Schutzmaßnahmen erfordert. Es gibt Körperhüllen aus Kunststoff die zur Verbrennung zugelassen sind. Natürlich befindet sich diese in einem Sarg.

    Bei Wikipedia ist zu lesen, dass bei einer Leichenöffnung prinzipiell die Öffnung des Schädels vorgesehen ist. Nun meine Frage. Ein Bekannter von mir ertrank im See und wurde obduziert. Wenn ein Mensch doch "offensichtlich" ertrunken ist, was lässt sich dann in seinem Kopf feststellen?

    Wobei der Bekannte offen aufgebahrt wurde konnten wir keinerlei Spuren (zB.Nähte) in der Kopfregion entdecken.

    Antw.: Wiki ist eine frei Enzyklopädie. Da kann jeder schreiben was er für richtig hält. Nicht immer entspricht das den Tatsachen. Da ich die genaueren Umstände nicht kenne, kann ich nichts weiter dazu sagen. Nervengifte können im Gehirn nachgewiesen werden. Wurde der Schwimmer vergiftet und ertrank deshalb? Fragen über Fragen.

    In einer deutschen Bestattersoap war zu sehen, wie ein verstorbener für einen Flug vorbereitet wurde. Der Sarg müsse nochamls in eine unscheinbare Kiste und dise mit Blickdichter Folie verkleidet werden. Ist das nicht etwas übertrieben?

    Antw.: Naja, es geht dabei nur um die unkenntlich Machung des Sarges. Nicht jeder möchte damit in Kontakt kommen. Z.b. Flughafenpersonal oder Fluggäste. Nicht jeder kann damit umgehen. Auf der anderen Seite mag es ja leider den ein oder anderen geben, der eine zu starke Neugier an den Tag legen würden.

    Ich war letztes Jahr das erste Mal bei einer Urnenbeisetzung. Da wurde die Schmuckurne in die Erde gegeben. Die Asche kommt aber doch meines Wissens in eine graue Aschekapsel. Ist das nicht etwas viel Metall in der Erde? Ich meine diese Aschekapsel und die Schmuckurne oder wird die Asche von der Kapsel in die Schmuckurne umgefüllt? (Stell ich mir etwas kompliziert vor.)

    Antw.: Richtig. Die Asche kommt z.b. in eine Aschekapsel. Diese kann in eine Schmuckurne gesetzt werden. Es gibt aber auch einige Schmuckurnen die direkt vom Krematorium befüllt werden. Diese sind speziell dafür ausgelegt.

    Ich arbeite in der Hauswirtschaftsleitung in einem Altenheim und werde somit öfters mit dem Tod konfrontiert. Kürzlich starb eine alte Dame mit 93. Eine Verwandte von ihr wachte am Sterbebett und sagte sie sei gegen 03:00Uhr verstorben.

    Gegen 08:00Uhr rief der Frühdienst den Arzt. Dieser lies ausrichten, dass er so gegen 16:00Uhr vorbeikommen würde. (Na bis dahin wäre die Frau bestimmt tot gewesen!!) Aber ist das denn normal, dass der Arzt so lange auf sich warten lässt?

    Meine Mutter begleitete ihren Vater in den Tod, rief beim Arzt an und der lies alles stehen und liegen in seiner Praxis und kam. Liegt das im Ermessen des Arztes?

    Antw.: Das kann ihnen in Bayern jederzeit so gehen. Nicht jeder Arzt kommt sofort zu einem Verstorbenen. Meist nach seiner Mittagspause, oft so gegen 14 Uhr oder wie von ihnen geschildert ab 16 Uhr. Das liegt im Ermessen des Arztes.

    So, nicht alles ist in jedem Bundesland gleich geregelt.

    Einige Fragen sind zu komplex um sie hier ausführlich zu beantworten.

    Und auch ich mache inhaltliche Fehler. Niemand weiß alles.

  23. mein freund ist vor 4 jahren in frankreich verstorben.

    er blieb von dienstag bis samstag im haus und ich wüßte gern, was man mit ihm gemacht hat, um zu verhindern, dass der verwesungsprozess einsetzt. darüber habe ich mir damals nur wenig gedanken gemacht, habe aber festgestellt, dass es weder riecht, noch dass er sich verändert. nur die muskeln scheinen sich zusammengezogen zu haben, da sich so nach und nach die beine angewinkelt haben.

    in fünf tagen müsste sich doch eigentlich schon einiges verändern?

    es ist auch in frankreich üblich, die toten noch einige tage zuhause zu lassen, doch ich glaube nicht, dass hier eine teure einbalsamierung vorgenommen wird.

  24. Hallo,

    in Frankreich ist ein Embalming durchaus üblich. So "teuer" wie sie meinen ist es auch nicht, und glauben sie mir, nach 5 Tagen ohne Kühzelle hätten sie Veränderungen bemerkt ( und noch etwas mehr!) .

    Ich habe selbst einen Teil meiner praktischen Ausbildung in der Bretagne und der Aquitaine gemacht.

  25. Hallo,

    erstmal ein Dank für die gute und verständliche Beschreibung der Einbalsamierung.

    Vorab möchte ich etwas erwähnen;

    Meine Großmutter verstarb im Oktober 2009 im Alter von 99 Jahren. Da sie ihren Wohnsitz nähe Papenburg hatte, aber beim Bestatter ihres vorigen Wohnortes festgelegt wurde, auf ein bestimmtes Friedhof beigesetzt zu werden, war eine Überführung notwendig.

    Wir Angehörigen hatten sie 4 Monate nicht gesehen, bzw. Geschwister und andere Anverwandte über 2 Jahre nicht, deshalb entschloss sich meine Mutter dazu, meine Großmutter in einem sehr schönen Raum des Bestatters sie Aufbahren zu lassen, damit wir Abschied nehmen konnten.

    Dieses war eine Weise Entscheidung für uns alle, denn sie los zu lassen fiel uns anschließend leichter.

    Meine Großmutter und ich hatten ein sehr enges Verhältnis und ich verblieb etwas länger bei ihr, hierbei konnte ich sehen das ihr Mund zu geklebt war. Aus familiären Gründen sollte ich noch Fotos machen um diese zu ihrer im Ausland lebende Tochter zu senden. Was ich anschließend am Pc sah, hatte mich erschreckt, denn hier konnte ich die Totenflecken erkennen die eingetreten waren, was durch das Licht im Raum nicht erkennbar war. Ich habe die Fotos nicht verschickt!

    Zu einem späterem Zeitpunkt wurde sie eingeäschert und durfte auf meinem Wunsch hin die Urne selber zum Grabe bringen. Was mich erstaunt hatte, das die Urne warm war??

    Im ganzem möchte ich sagen, das diese Beisetzung uns allen erleichtert hat, mit der Trauer fertig zu werden und konnte in mir fühlen nach dem ich dem Bestatter am Grabe die Urne übergeben hatte; Frieden, ich war danach die Ruhe selbst.

    Andersrum; mein Bruder verstarb jetzt im Februar 2010 an Lungenkrebs. Wir hatten ihn zuvor zwar immer am Telefon gehabt, aber auch zuvor 1 Monat zuletzt gesehen. Es war kein plötzlicher Tod, da wir uns einstellen konnten.

    Meine Schwägerin ist Krankenschwester und wusste was zu tun ist, denn er verstarb auf seinen Wunsch zuhause. Nach dem der Tod festgestellt werden konnte, rief sie in P…….. an bei einer Ärztin und die sagte; muss ich denn heute noch rauskommen??? Somit musste meine Schwägerin 19 Stunden ausharren bis der Hausarzt am Montag kam und dann nochmal bis zum Abend 18 Uhr, da erst dann der Bestatter kam.

    Es ist eine Seebestattung. Folglich wurde er entsprechend vorbereitet zur Einäscherung, diese aber erst 12 Tage nach seinem Tode ausgeführt wurde.

    Nun bekam meine Schwägerin die Rechnung. Uns alle hat es umgehauen, das sie noch die Entfernung des Herzschrittmachers bezahlen darf!! Des weiteren heißt es in der Rechnung Überführungskosten zum Schiffstandort und Übergabe, da habe ich geschluckt über die Summe, denn für den Preis hätte der Bestatter von unserer Oma aus NRW 2 mal hoch an die See fahren können. Die Urne wurde per Post Express versendet zur Reederei!!! Deshalb, nicht alle Bestatter sind schwarze Schafe, aber achtet trotz Trauer darauf was dort steht und wenn ihr einen Nachbarn dazu bittet. Leider konnten wir keinen Abschied nehmen von ihm, da keine Aufbahrung stattfand und haben es verdammt schwer damit klar zukommen, deshalb sollte jeder ein wenig auch an die Angehörigen denken, es ist schon schwer genug los zu lassen.

    In einem o.V.gab etwas was mich leicht aufstoßen lies und deshalb sollte man schon ein wenig sensibler damit umgehen, denn ich habe auf dem Standesamt gearbeitet und Papiere über die Toten in der Hand gehabt, und das ist weiß Gott nicht immer angenehm gewesen zulesen was dort drin stand, auch Standesbeamte die Unterzeichnen müssen, Gespräche mit der Kripo und den Angehörigen führen, hadern noch nach vielen Arbeitsjahren bei schwerst entstellten Verstorbenen, zumindest konnte ich meinen Chef manchesmal mit einer Träne im Auge sehen nach dem er die Gespräche geführt hat. Hingegen finde ich die Arbeit in einem Krematorium schwieriger und nach meinen Kenntnissen haben diese am Anfang schwere Träume ( ein Schulfreund der nie was von Alkohol hielt, ist ein schwerer Alkoholiker, leider hat er sich nicht frühzeitig Psychologische Hilfe geholt was angemessen gewesen wäre.

    Ich hoffe das ich eine Antwort finde wo ich erforschen kann, was eine Post Express Überführung kostet und warum der Angehörige die Entfernung vom Herzschrittmacher bezahlen muss.

    Ich selber wollte immer beim Bestatter arbeiten auf dem Büro und auch erweiternd, dieses werde ich nicht aus den Augen verlieren.

  26. Das ist wirklich sehr ausführlich und interessant.

    Versteh ich das richtig das bei der Einbalsamierung das komplette Blut gegen Formalien/Formaldehyd ausgetauscht wird?

  27. Hallo Violet,

    wenn ich das ganze so verstanden habe; ja

    Du kannst es dir in etwas so vorstellen wenn einer zur Dialyse muss, nur das dort das Blut gefiltert und gereinigt wird und zurück fliest.

    Sollte ich falsch liegen so verbessere mich jemand:-)

  28. Das Aufbewahren von Verstorbenen ist beispielsweise nötig, wenn ein Armenier in der Klinik wegen unheilbarem Lungenkrebs verstorben war. Eine Einäscherung wäre zwar billiger gewesen, aber die Tradition … Wegen der Ursachenfindung zur genauen Todesursache und für Forschungszwecke war er bereits zerlegt worden. Und lag dann auch noch im Hochsommer über das Wochenende (bei belegtem Kühlhaus oder war vergessen worden), bis sich die Verwandten für eine Überführung entschieden hatten, ist halt üblich innert weniger Tage im offenen Sarg zur Grabstelle zu tragen. Nun war auch noch gerade der Georgienkrieg, Überführung per Luftfracht deshalb musste er in den Zinksarg mit Lüftungsventilen. Der Austausch der Körperflüssigkeit gegen antifouling-agent (siehe oben) dauerte jedenfalls nochmals 10 Tage. Dann alles wieder zusammengepackt und in den Zinksarg für die letzte Flugreise. Der Bestatter sagte jedenfalls den möchte er nicht gesehen haben, als er nach 4 Wochen in seienr Heimatgrabstätte ausgepackt wurde. Also das Balsamieren kommt schon mal vor … wenn es malwieder länger dauert. Aber die Pathologie eines großen deutsche Klinikums hat es jedenfalls geschafft, das der Leichnam über die Landesgrenze gekommen ist. ;-) Aber wie gesagt auch die Pferde in der Nähe der Apotheke … :-)

  29. Bäh! Ich bin ja sonst nicht zimperlich. Aber wenn ich mal tot bin, dann möchte ich bitte schön in Ruhe gelassen werden. Waschen, kämmen, anziehen, ab in den Sarg und zum Krematorium. Und danach zu Oma und Opa ins Grab gekuschelt.
    Mir sind da schon die Augenkapseln zuviel *grusel*

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